I+&D e innovación

Innovaciones que mejoran la calidad de vida y el medio ambiente para todos

En los últimos años, hemos aprovechado los puntos fuertes de nuestros sectores eléctrico e industrial, y hemos encontrado nuevas oportunidades de crecimiento y de hacer una contribución significativa al mundo. hacemos funcionar lo que importa — esa es nuestra promesa de marca, y significa que trabajamos en cosas muy importantes que le importan a la gente donde quiera que estén. Hacemos que esas cosas funcionen de manera que mejoren la calidad de vida y el medio ambiente para todos.

Diferenciamos la invención de la innovación. La invención es desarrollar algo nuevo, ya sea nuevo para nuestros clientes o nuevo para el mundo. Sin embargo, la innovación es más que una invención. Para que se produzca la innovación, nuestros clientes deben ver el valor comercial de las nuevas soluciones. Esto significa que las ventajas de nuestras soluciones superan sus costes.

Estamos haciendo inversiones en tecnología con visión de futuro que tienen un impacto positivo en el mundo en el que vivimos y en la calidad de vida de todo el mundo.

En la creciente ola del «Internet de las cosas», continuamos utilizando tecnologías con sensores, conectividad y ciencia de datos para extraer más conocimientos sobre nuestras transmisiones de vehículos comerciales, iluminación LED y sistemas de alimentación ininterrumpida (SAI) trifásicos en aplicaciones de carga crítica, como los centros de datos, con el fin de mejorar la eficiencia y la productividad. Seguimos decodificando el genoma de la energía, lo que ayuda a nuestros clientes a gestionar mejor los fluidos, la energía mecánica y eléctrica y a mejorar el coste total de propiedad.

Los avances en la ciencia de los materiales, como los nanomateriales, que ayudan a adaptar características específicas como la resistencia y las propiedades eléctricas y magnéticas, captan nuestro interés. Cuando combinamos estos materiales con nuevas tecnologías de fabricación, como la fabricación aditiva (o la impresión en 3D) de metales y no metales, creemos que podemos suministrar componentes con una función mejorada de forma muy rentable.

El gran empuje tecnológico se centra en las necesidades cambiantes de la red eléctrica, tanto en los países desarrollados como en los emergentes. Con el continuo crecimiento de la población mundial, se estima que la demanda de energía se duplicará, mientras que las emisiones de carbono se reducirán a la mitad. Estas dinámicas están impulsando un mayor uso de energías renovables como la eólica, la solar y otras fuentes no basadas en hidrocarburos. En las zonas desarrolladas del mundo donde existe un sistema de red centralizado bien establecido, la adición de fuentes de energía renovables distribuidas, como la eólica y la solar, afecta la estabilidad de la red. Y en los países emergentes del mundo en los que no existe una red centralizada, las energías renovables ofrecen la oportunidad de desarrollar y desplegar «islas de energía distribuida» para satisfacer las necesidades de las aldeas y los municipios. En ambos escenarios, aportamos soluciones tanto para modernizar la red como para desarrollar otras nuevas, gracias a nuestras tecnologías y soluciones de almacenamiento de energía y de microrredes. Aspiramos a ser el socio por excelencia para ayudar a modernizar la red en los países desarrollados y llevar la luz a los que no la tienen.

 

Eaton invierte en recursos para impulsar la innovación

Nuestro grupo mundial de investigación y tecnología corporativa invierte en tecnologías clave con visión de futuro para avanzar en la investigación e impulsar las innovaciones tecnológicas. Eaton cuenta actualmente con equipos de investigación corporativos en Estados Unidos, China, India, Irlanda y la República Checa. En 2018 pusimos en marcha nuestro Centro de energía inteligente en Dublín, Irlanda. En él, nuestros equipos de ciencias de la información trabajan para ampliar nuestras plataformas y capacidades digitales. Estamos acelerando la innovación digital en toda nuestra cartera mediante la colaboración con un sólido ecosistema de socios que incluye el mundo académico, los organismos gubernamentales y las incubadoras de investigación. Las inversiones recientes en tecnologías innovadoras incluyen:

Fábrica digital: Una fábrica digital cuenta con tecnologías como IoT, análisis de grandes datos, planificación y control de extremo a extremo en tiempo real, sistemas autónomos, ciberseguridad y gemelos digitales. Es una estrategia clave utilizada por muchos fabricantes para lograr una fabricación más sostenible. Hemos aceptado este mundo digital, así como nuestro lugar en él para replantearnos la innovación y facilitar la transformación digital para nuestros clientes. Estamos innovando soluciones Intelligent Power que utilizan el aprendizaje automático y la inteligencia artificial, lo que nos permite extraer más conocimientos y percepciones utilizables de los activos, ayudando a gestionar la energía de forma más fiable, eficiente y segura. Y estamos adaptando la fábrica digital a nuestras actividades, con fábricas virtuales, análisis de operaciones e inspección para optimizar los procesos y reducir nuestra huella medioambiental global. En 2017 aprovechamos nuestra experiencia en simulación de eventos discretos para mejorar la eficiencia operativa de algunas de nuestras plantas, utilizando información sobre la planificación del diseño, la predicción de la capacidad, la optimización de recursos y el análisis de los cuellos de botella.

Fabricación de aditivos, biomimética y aligeramiento: Nuestro Centro de materiales y fabricación se centra en la fabricación de aditivos, la biomimética y el aligeramiento para avanzar en nuestros objetivos de crecimiento orgánico y ser gestores activos del medio ambiente. Estamos estudiando soluciones de vanguardia en materiales poliméricos, compuestos y estructuras para mejorar la eficiencia, durabilidad y capacidad de reciclaje de nuestros productos. Por ejemplo, una de nuestras soluciones de termofijo a termoplástico para una caja eléctrica reducirá su huella de carbono hasta en un 35 % a lo largo de su vida útil. También estamos innovando para reducir el impacto medioambiental de nuestros procesos de fabricación. Nuestra innovación en torno a la carburización a baja presión puede ayudar a reducir el consumo de energía hasta en un 45 %. En 2016 inauguramos nuestro Centro de excelencia de fabricación de aditivos. Con centros en Southfield, Michigan (EE. UU.) y Pune, India, estamos haciendo inversiones significativas para construir la infraestructura y la experiencia necesarias para avanzar en la aplicación de la fabricación aditiva a nuestros productos. Estamos comprometidos con esta tecnología y disponemos de la capacidad necesaria para buscar más oportunidades en esta área. También tenemos el compromiso de comprender los impactos ambientales y los puntos calientes del proceso de fabricación de aditivos, un área que no ha sido estudiada en profundidad.

Sistemas de gestión de recursos energéticos distribuidos (DERMS): Los DERMS ayudan a garantizar la energía eléctrica, independientemente de la disponibilidad de la red eléctrica, y pueden ayudar a optimizar la gestión de la demanda/carga. Esto reduce las emisiones directas de gases de efecto invernadero (GEI) y el impacto del ciclo de vida en el medio ambiente con una mayor eficiencia y una mayor utilización de las fuentes de energía renovables. Y, en una situación de crisis, como en el caso de catástrofes naturales e incendios, los DERMS ayudan a proporcionar un suministro de energía ininterrumpido. Somos uno de los principales proveedores de soluciones en este campo. Nuestro optimizador de energía Power Xpert con algoritmos de control avanzados ayuda a mantener la estabilidad del sistema, satisfacer la demanda máxima, cambiar la carga y gestionar los arranques en negro. Junto con la familia de controladores SMP de Eaton, los módulos de E/S y las soluciones HMI de Visual T&D, podemos ayudar a maximizar la contribución de energía renovable, proporcionar funcionalidad de respuesta a la demanda de servicios públicos y administrar de forma proactiva los activos de generación para maximizar el rendimiento de DERMS, lo que ayuda a reducir la carga general sobre el medio ambiente.

Nuestros centros de innovación a nivel mundial aprovechan los ecosistemas locales de instituciones académicas y laboratorios nacionales que no sólo nos obligan a multiplicar nuestras inversiones tecnológicas internas, sino que también nos ayudan a atraer a los mejores talentos y nos permiten la innovación abierta. Las tecnologías incubadas en nuestros centros de investigación mundiales se desarrollan hasta alcanzar los niveles adecuados de maduración comercial, tecnológica y de fabricación utilizando nuestro marco de introducción de nuevas tecnologías (NTI), antes de su industrialización a través de nuestro marco de introducción de nuevos productos (NPI), impulsadas por nuestros equipos de productos globales. Uno de los pilares de nuestra estrategia de excelencia en ingeniería es la gestión eficaz de programas y la aplicación de la disciplina «Diseño para X» (DfX) a la creación de nuevos productos. Nuestro Diseño para Six Sigma (DfSS), Diseño para confiabilidad (DfR), Diseño para  el medio ambiente (DfE) y Diseño para fabricación (DfM) se centran en la ejecución predecible y garantizan que los asuntos de sostenibilidad se tengan en cuenta a lo largo de todo el ciclo de vida de desarrollo de productos sean considerados a lo largo de todo el ciclo de vida de desarrollo del producto.

Cómo medimos el éxito

En 2017, Eaton invirtió 584 millones de dólares en investigación y desarrollo, ayudando a resolver las necesidades de los desafíos de gestión de energía eléctrica, de fluidos y mecánica más exigentes de nuestros clientes, actuales y futuros.

En los últimos cinco años, hemos invertido aproximadamente 3.100 millones de dólares en investigación y desarrollo.

Contamos con una red global de seis centros de innovación y más de 10.000 ingenieros que trabajan en el desarrollo de soluciones seguras, fiables, eficientes desde el punto de vista energético, inteligentes y conectadas.

En 2017, se otorgaron 480 primeras patentes a los innovadores de Eaton.  Por primera se entiende la primera patente concedida sobre una invención, incluso si esa invención se presenta como una "familia" de solicitudes de patente en varios países.  Si se consideran todos los miembros de la familia de solicitudes de patentes en esos diferentes países, en 2017 se concedieron 739 patentes en todo el mundo a los innovadores de Eaton.