Estrategias para retirar los envases del flujo de producción de residuos

En 2018, se enviaron aproximadamente 87.000 millones de paquetes a todo el mundo, según Pitney Bowes, una empresa global de comercio electrónico, servicios de correo y envío. Eso funciona para unos 10 millones de paquetes en tránsito por cada hora de cada día durante un año. Y, naturalmente, cada paquete enviado incluye algún tipo de embalaje para proteger la mercancía en su interior. 

Cada vez más, las organizaciones están respondiendo al llamamiento tanto de los consumidores como de los reguladores gubernamentales para reducir al mínimo los envases y reducir, o eliminar, los embalajes de un solo uso. El mundo se está alejando del modelo lineal de consumo de un solo uso y se centra en cambio en un modelo económico circular, en el que los envases se minimizan o se hacen con contenido reciclado y pueden ser reutilizados o reciclados por el usuario final. 

La solución para el problema de los flujos de residuos de fin de vida útil puede adoptar muchas formas. Hoy en día es relativamente fácil conseguir materiales de embalaje hechos de papel reciclado post-consumo, el cual, según el Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra, utiliza hasta un 68 por ciento menos de energía que la pulpa de madera virgen para procesar un nuevo producto de papel. Muchas organizaciones están estudiando la posibilidad de hacer reutilizables los envases de plástico y reducir el uso de plástico virgen en sus envases en favor del contenido de plástico reciclado (y reciclable). Las investigaciones en curso sobre bioplásticos, plásticos creados a partir de biomasa celulósica como la caña de azúcar u otras plantas no alimenticias que pueden ser totalmente recicladas, son prometedoras. 

En los dos últimos años, más de 200 fabricantes de productos de consumo se comprometieron públicamente a reducir el plástico de sus envases y a hacerlos reciclables o reutilizables para 2025. Y recientemente, Amazon y Walmart, dos de los mayores minoristas del mundo, anunciaron planes para llevar el pensamiento de la economía circular a su cadena de suministro. La certificación del Programa de Empaques Libres de Frustración de Amazon requiere que sus vendedores se aseguren de que el empaque de sus productos pueda ser reciclado. Y Walmart anunció recientemente que reducirá los desechos de plástico logrando que los envases de plástico sean 100 % reciclables, reutilizables o compostables para sus marcas privadas para el año 2025.

Eaton está evaluando nuestro propio camino en la economía circular:

  • Hemos eliminado el 90 % de nuestros envases de plástico.
  • El cartón corrugado que usamos para enviar nuestros productos está hecho con un 80 por ciento de contenido reciclado post-consumo. 
  • El 100 % del cartón corrugado recibido en los embalajes de los proveedores es reciclado. 
  • Nos estamos esforzando por reducir el uso del embalaje de espuma para los productos, lo que resulta en una reducción del 85 % de la espuma desde 2015.

También estamos trabajando para aumentar la cantidad de madera blanda utilizada en nuestros palés de envío. Las palés de madera blanda pesan menos, lo que significa que pueden contribuir a reducir el consumo de combustible. Además, son reutilizables y al final de su vida los palés pueden ser recicladas de forma sostenible. A través de nuestro trabajo con un proveedor para reciclar nuestras paletas, hemos desviado más de 300 toneladas métricas del vertedero hasta la fecha.  Un número creciente de nuestros productos se envían en embalajes retornables para su reutilización y estamos continuamente explorando dónde tiene sentido hacerlo desde un punto de vista económico y medioambiental. También estamos trabajando para asegurarnos de que los envíos de nuestros productos sean lo más eficientes posible, utilizando todo el espacio de carga disponible, lo cual conserva los recursos y reduce las emisiones. Y nuestros empleados son un recurso de primera línea para las ideas sobre la reducción o la reutilización de material de embalaje.