Ubicación: Vilnius, Lituania

Segmento: Industrial

Desafío: Modernización de los sistemas de señalización y potencia a lo largo de un corredor ferroviario de mercancías

Solución: Unidades principales y aparamenta de distribución Xiria ring de la serie SVS 08

Resultados: Cuadros de distribución compactos, fiables y rentables con la capacidad de acomodar una gran cantidad de dispositivos de medición.

El equipo de Eaton es, sin duda, una de las piedras angulares de este proyecto de alto perfil.

Gediminas Abartis, director, Fima UAB Energy Solutions Department

Contexto

Cuando la empresa lituana de soluciones de ingeniería inteligente Fima ganó el contrato para modernizar los sistemas de señalización y energía a lo largo de un corredor ferroviario transeuropeo clave de 112 km, la empresa eligió el equipo de media tensión (MT) de Eaton como base para la actualización del sistema de energía. La línea ferroviaria entre Kaunas y Kybartai, en Lituania (ramal IX D del Corredor de Transporte Internacional IX), es un eslabón vital de la red europea de transporte de mercancías por ferrocarril, y el tráfico en esta ruta está creciendo rápidamente. En el año 2000, los ferrocarriles lituanos (Lietuvos Geležinkeliai AB) transportaron 30 712 000 toneladas de carga, pero la cifra estimada para 2011 es de 52 230 000 toneladas, lo que supone un aumento de más del 70% en sólo 11 años.

Hasta hace poco, sin embargo, la ruta utilizaba equipos de señalización y potencia de la época soviética, la cual estaba un poco anticuada y cuyos recursos se acercaban al final de su vida útil. Por esta razón, Lietuvos Geležinkeliai AB, con el apoyo de la Unión Europea, inició un importante proyecto para actualizar la infraestructura de la ruta de 112 km, que incluye ocho estaciones, 212 conjuntos de puntos, 437 señales y 33 pasos a nivel. Fima, una de las principales empresas de ingeniería lituana con un excelente historial en grandes proyectos de infraestructura, consiguió el contrato, el mayor en la historia de la empresa, tanto para los trabajos de señalización como para el aumento de la potencia en la línea. Para la sección de potencia de la actualización, la compañía tuvo que proporcionar un nuevo sistema de 10 kV para distribuir la energía a las estaciones y a varios otros puntos de la línea, donde es reducida por transformadores locales a 400 V para alimentar los sistemas de control de tráfico, calentadores de puntos y otras cargas.

Desafío

Una vez analizados los requisitos del proyecto, los ingenieros de Fima encontraron que necesitaban seis unidades principales ring de MT, configuradas como una mezcla de interruptores-seccionadores para las líneas de potencia de entrada y salida e interruptores para la protección de los transformadores de potencia. Además, necesitaban aparellajes de 13 MT en varias configuraciones, incluyendo normalmente interruptores de entrada y salida, interruptores de sección de bus e interruptores-seccionadores con fusibles para alimentar los transformadores de potencia.

Solución

Los ingenieros examinaron cuidadosamente los equipos de MT ofrecidos por varios proveedores antes de tomar la decisión preliminar de que los productos de Eaton eran probablemente los más adecuados para sus necesidades. Antes de tomar una decisión final, visitaron la planta de fabricación de Eaton en Hengelo, Países Bajos, donde quedaron favorablemente impresionados por la fábrica limpia y bien organizada y por las respuestas expertas que recibieron a sus preguntas técnicas. Estas no fueron, sin embargo, las únicas razones para elegir las unidades principales Xiria ring de Eaton y los cuadros eléctricos de la serie SVS 08 para el proyecto. Otro factor clave fue la construcción muy compacta de estos productos, que no sólo los hizo más fáciles de manejar, sino que también significó que se podían acomodar en edificios más pequeños con menores costes de construcción.

La decisión de los ingenieros de Fima también se vio influenciada favorablemente por el uso de la tecnología de interruptores al vacío y el aislamiento sólido en los equipos Xiria y SVS. Los aparallajes basados en interruptores al vacío ofrecen una vida útil muy larga y casi no requieren mantenimiento. Además, debido a que elimina la necesidad de utilizar sustancias nocivas como el hexafluoruro de azufre, no representa una amenaza para el medio ambiente durante su vida útil ni al final de la misma. La seguridad y la capacidad de medición fueron claves, además el aislamiento sólido también proporciona importantes beneficios. Es robusto y resistente a los daños y reduce en gran medida el riesgo de que se produzcan descargas eléctricas peligrosas, que podrían causar daños importantes en el propio equipo, así como lesiones potencialmente graves a cualquier persona que trabaje en las inmediaciones. Además, debido a que el aislamiento sólido puede ser perfilado con precisión en todas las áreas, la descarga de corona es virtualmente eliminada.

El último factor en la decisión fue la capacidad de los cuadros de distribución para dar cabida a amplias disposiciones de medición. Éstos son necesarios para la contabilidad comercial, ya que los cuadros eléctricos no sólo suministran energía al ferrocarril, sino también a los usuarios externos, y la empresa ferroviaria necesita información detallada sobre el consumo de energía para que estos usuarios puedan ser facturados con precisión. Demostramos flexibilidad «Los requisitos para la seguridad del personal de operación fueron completamente satisfechos», dijo Gediminas Abartis, director del Departamento de Soluciones Energéticas de Fima, «y, cuando necesitábamos cambios, Eaton respondió rápidamente y adaptó los equipos a las necesidades del proyecto, ayudándonos así a mantener nuestro trabajo a tiempo. En resumen, el apoyo que recibimos del equipo de Eaton fue excelente». Al momento de escribir este artículo,los equipos de Eaton han sido instalados en su totalidad y casi todos han sido puestos en servicio. Tanto la instalación como la puesta en marcha, que se llevaron a cabo sin interrumpir el funcionamiento normal del ferrocarril, se desarrollaron sin contratiempos y sin problemas, y los equipos actualmente en servicio están cumpliendo y superando las expectativas tanto de Fima como del operador ferroviario.

Resultado

Las unidades principales de media tensión Xiria ring y los conmutadores SVS de Eaton han proporcionado una solución fiable, versátil y rentable para un importante proyecto de modernización de uno de los enlaces de transporte de mercancías por ferrocarril más importantes de Lituania. Y los nuevos equipos ya están proporcionando importantes beneficios al operador ferroviario. «La gran mejora de la fiabilidad de la red eléctrica ferroviaria es, como era de esperar, uno de los beneficios más notables», dijo Gediminas Abartis, «pero un mejor control de la red y una mayor flexibilidad son igualmente importantes». Y, por supuesto, los costes operativos serán bajos debido a los requisitos mínimos de mantenimiento de los interruptores de vacío. El equipo de Eaton es, sin duda, una de las piedras angulares de este proyecto de alto perfil».