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Ubicación: Louisiana, EE.UU.

Segmento: Petróleo y gas

Problema: Mejora de la seguridad del personal durante las operaciones de mantenimiento

Solución: Centro de control del motor Eaton FlashGard®

Resultados:  Mejoramos la seguridad del personal, mejoramos la fiabilidad de los equipos en una serie de procesos tanto nuevos como tradicionales

Contexto 

El riesgo de un evento de arco eléctrico es real y puede generar instantáneamente temperaturas cuatro veces la temperatura del sol. Un arco eléctrico está asociado con la liberación de energía explosiva causada por un arco de electricidad producido por una fallo de fase a tierra o de fase a fase. Este tipo de fallo puede ser el resultado de muchos factores: la caída de una herramienta, el contacto accidental con conductores eléctricos, la acumulación de polvo conductor, corrosión o condiciones de trabajo inadecuadas.

En 2012, la refinería de petróleo St. Charles de Valero buscó mejorar la seguridad del personal y la fiabilidad del equipo en sus instalaciones de Luisiana mediante el uso de soluciones líderes en la industria diseñadas para reducir los riesgos de arco eléctrico. Valero se ha integrado en los centros de control de motores (MCC) FlashGard de Eaton, que están diseñados para proteger al personal y al equipo de los peligros del arco eléctrico, especialmente durante las operaciones de mantenimiento rutinario.

La energía segura y fiable es crucial en la industria del petróleo y el gas, y mejorar la seguridad del personal y de los equipos es una prioridad absoluta. Al mismo tiempo, el equipo debe estar en funcionamiento sin interrupciones. Debido a la gran variedad de procesos renovables, de hidrofisuración, de agua y de aguas residuales dentro de la refinería de Valero, era una prioridad reducir los riesgos asociados con un evento de arco eléctrico.

 

Desafíos 

Se accede rutinariamente a los centros de control de motores durante el mantenimiento. Dado que el personal realiza un mantenimiento regular de los equipos eléctricos, es crucial que conozcan los peligros del arco eléctrico, saber cómo evitarlos y utilizar equipos diseñados para minimizar los riesgos de arco eléctrico. Valero buscó tecnología probada de centro de control de motores con prevención de arco que redujera la probabilidad de descargas eléctricas y mejorara la seguridad del personal.

Las operaciones en la refinería de St. Charles son continuas, por lo que los sistemas que las alimentan también deben funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Valero requería MCC de rendimiento y fiabilidad demostrados para mejorar la seguridad de los empleados y proteger los equipos de los peligros del arco eléctrico.

 

Solución 

La solución fue un programa completo para instalar y estandarizar los MCCs FlashGard de Eaton en equipos nuevos y existentes; 285 estructuras de Freedom Series. Se instalaron MCC FlashGard en toda la refinería de St. Charles. A diferencia de los MCCs convencionales, el diseño de FlashGard permite que las unidades se desconecten y se vuelvan a conectar al bus vertical con la puerta de la unidad cerrada, y mantener una puerta cerrada durante estas operaciones aumenta la seguridad del operador.

Valero también vio el valor del sistema de racks remotos de Eaton, que empleó para ampliar la zona de seguridad de un operador hasta un máximo de 4,5 metros, mientras desconectaba o reconectaba las machetes de la unidad al bus vertical durante mantenimiento o reemplazo.

Los MCC FlashGard incorporan muchas características exclusivas de la industria eléctrica que han demostrado ser medios fiables y eficaces para proporcionar una seguridad eléctrica mejorada y minimizar los peligros del arco eléctrico:

  • Múltiples características de aislamiento permiten la prevención del arco eléctrico.
  • A diferencia de los MCCs convencionales, el diseño de prevención de arco de FlashGard MCC permite que las unidades sean desconectadas y reconectadas al bus vertical con la puerta de la unidad cerrada, aumentando la seguridad del operador.
  • Una serie de enclavamientos de seguridad asegura que las puertas no puedan abrirse y que las unidades no puedan ser retiradas de la estructura mientras los machetes están conectados al bus vertical.
  • Cada unidad contiene indicadores visuales que informan la posición de las persianas de aislamiento y los machetes, lo que proporciona al personal de mantenimiento una garantía adicional de que no hay tensiones peligrosos dentro de la unidad cuando es necesario acceder a ella.

 

Resultados 

Con los MCCs de Eaton en las instalaciones de Valero, el equipo y el personal han añadido protección contra los peligros de un arco eléctrico:

  • Disminución del coste directo de las incidencias de los empleados.
  • Reducir el número de incidentes relacionados con lesiones.
  • Disminuir la probabilidad de que se produzca un cortocircuito de fase a fase o de fase a tierra y una descarga eléctrica.