EnergyAware pilot project van Eaton en Microsoft

Extra software en besturing toevoegen aan uw Eaton UPS met Li-ion batterijen kan een onderbenutte datacenter UPS veranderen in een winstgevende UPS.

Wat is een EnergyAware UPS?

In het Microsoft Innovation Center in Boydton, Virginia (VS), hebben Microsoft en Eaton de capaciteit voor energieopslag van een UPS op Li-ionbatterijen gebruikt als decentrale energiebron (DER) voor netbeheerders. Eaton heeft software-algoritmes en besturing toegevoegd aan een Power Xpert 9395P UPS om interactie met het energienet mogelijk te maken. Zo kan de UPS energie aan het net leveren en energie van het net ontvangen waardoor energierekeningen kunnen worden geoptimaliseerd en er wordt bijgedragen aan initiatieven zoals frequentieregeling van het energienet om extra inkomen voor de beheerders te creëren.

Uw UPS als bron van inkomen

Voor beheerders van datacenters is de UPS (uninterruptible power supply) altijd al een cruciale bescherming geweest tegen mogelijk schadelijke stroomafwijkingen, alsook een essentiële back-upbatterij om bedrijfscontinuïteit te verzekeren tijdens een onverwachte stroomonderbreking. Maar dankzij een nieuwe technologie kunnen UPS-systemen voor datacenters nu een dubbel voordeel bieden: namelijk transformeren van een elektrische belasting op het net in een bedrijfsmiddel dat waarde genereert.

Als dat te mooi klinkt om waar te zijn, denk dan hieraan: de meeste grootschalige datacenters hebben aanzienlijke batterijreserves aangelegd om over voldoende noodstroom te kunnen beschikken tijdens een stroomstoring. De realiteit is echter dat deze batterijen het grootste deel van de tijd ongebruikt blijven omdat stroomonderbrekingen maar zelden voorkomen. Beheerders van hedendaagse hyperscale, multi-tenant en andere grote datacenters hebben nu de mogelijkheid om deze onderbenutte activa te gebruiken en UPS te veranderen in een profit center en het net te ondersteunen als gedistribueerde (DER).

Het is het gebruik van ion batterijen, met een langere levensduur en mogelijkheid tot het doorlopen van acht keer meer laad/ontlaadcycli vergeleken met traditionele VRLA-batterijen, die de evolutie van de traditionele UPS mogelijk hebben gemaakt. Terwijl het datacenter de controle over zijn energie behoudt, door te kiezen hoeveel capaciteit het aanbiedt en wanneer, heeft het de mogelijkheid om de traditionele noodstroomvoorziening om te zetten in een middel voor energieopslag, wat een reeks voordelen biedt voor beheerders die hun energierekeningen willen verlagen en het verbruik willen optimaliseren.

Dit is vooral interessant omdat energiekosten de pan uit blijven rijzen: volgens Gartner bedraagt energie zelfs de op één na hoogste bedrijfsuitgave in 70 procent van de datacenters wereldwijd, na de arbeidskosten. Sterker nog, een datacenter van 1 MW verbruikt over een periode van 10 jaar 160 miljoen kW uur aan energie. Dat is evenveel als 1400 typische Amerikaanse huishoudens in diezelfde tijd samen verbruiken.

Maar met de EnergyAware technologie kunnen bestaande UPS-systemen met Li-ion batterijen organisaties helpen om die kosten te optimaliseren en extra inkomsten te genereren. Mogelijkheden bestaan onder meer uit peak shaving om de energievraag uit het net te helpen vermijden of verminderen, verschuiving van het energieverbruik voor optimalisering van de tarieven op basis van time of use, en frequentieregeling van het energienet om de netbeheerders te helpen voldoen aan de explosieve groei van de vraag naar energie. In tegenstelling tot een gascentrale kunnen batterijen onmiddellijk worden ingeschakeld om beter te voldoen aan de vraagpieken op korte termijn.

De technologie van Eaton werd onlangs op de proef gesteld door Microsoft en Eaton, die een partnerschap zijn aangegaan om een manier te vinden om de middelen van Microsoft de klok rond te laten werken.  Dankij Eaton’s controller kon de UPS signalen van de frequentieregeling van het energienet registreren en hier snel op inspelen door de batterij al dan niet op te laden en zo het stroomnet op hetzelfde frequentieniveau te houden. In een technologiedemonstratie met PJM, een regionale transmissieorganisatie (RTO) die 13 staten van de VS en het District of Columbia bedient, overtrof de UPS de vereisten van de operator op het gebied van nauwkeurigheid, reactietijd en precisie in een testscore, wat bewees dat de technologie kan dienen als een rendabele DER.

De gevolgen van de EnergyAware UPS zijn dan ook aanzienlijk, zowel voor het net als voor beheerders van datacenters. De technologie kan worden ingezet om de vraag en piektarieven te verlagen, maar ook om bij te dragen aan doelstellingen voor groene energie. Klanten kunnen gebruikmaken van een bestaand middel om een nieuwe bron van inkomsten te creëren en tegelijkertijd de energiekosten te laten dalen zonder dat de essentiële back-up in het gedrang komt.

In feite zou de EnergyAware technologie dus een cruciale rol kunnen spelen bij het hervormen van de hele industrie voor energieopwekking. Zoals Sean James, director energy research bij Microsoft, heeft uitgelegd: “In de toekomst zult u geen datacenter of energiecentrale vinden. Het zal iets daar tussenin zijn. Een datacentrale, bijvoorbeeld. En die zal niet gewoon een belasting zijn op het net, maar wel een middel op het net.” 

Interesse om de EnergyAware technologie te implenteren in uw datacenter?