Noi facem să funcționeze  lucrurile importante*

Strategii pentru a elimina ambalajele din fluxul de deșeuri

În 2018, au fost expediate circa 87 de miliarde de pachete pe plan mondial, conform Pitney Bowes, o companie globală de comerț electronic și de servicii de transport și de expediere poștală. Aceasta înseamnă circa 10 milioane de pachete aflate în tranzit în fiecare oră a fiecărei zile, timp de un an. Și, evident, fiecare pachet expediat are un anumit tip de ambalaj care protejează bunurile din interior. 

Într-o măsură tot mai mare, organizațiile răspund apelului din partea consumatorilor și a autorităților guvernamentale de reglementare pentru a minimiza ambalarea și a reduce sau a elimina deșeurile de unică folosință. Lumea începe să renunțe la modelul de consum liniar de producție-livrare-eliminare și se concentrează pe un model de economie circulară, în care ambalajul este minimizat sau realizat din conținut reciclat și care poate fi reutilizat sau reciclat de către utilizatorul final. 

Soluționarea problemei fluxurilor de deșeuri ajunse la finalul ciclului de viață poate îmbrăca numeroase forme. Astăzi, este relativ ușor să obții materiale de ambalare realizate din hârtie reciclată recuperată după consum, ceea ce, conform Institutului pentru industriile de reciclare a fierului vechi, utilizează cu până la 68% mai puțină energie decât procesarea celulozei virgine într-un produs nou de hârtie. Numeroase organizații analizează realizarea ambalajelor de plastic reutilizabile și reducerea utilizării plasticului virgin în ambalaje în favoarea conținutului de plastic reciclat (și reciclabil). Cercetările în curs în domeniul maselor plastice biodegradabile (mase plastice create din biomasă celulozică, precum trestie de zahăr sau alte plante nealimentare care pot fi reciclate) se arată promițătoare. 

În ultimii doi ani, peste 200 de fabricanți de produse de larg consum au promis în mod public să reducă plasticul din ambalaje și să îl facă reciclabil sau reutilizabil până în 2025. Recent, Amazon și Walmart, doi dintre cei mai mari comercianți din lume, au anunțat planuri de implementare a unui model de gândire al economiei circulare în lanțul de aprovizionare. Certificarea programului Amazon privind ambalajele impune distribuitorilor săi să se asigure că ambalajele produselor lor pot fi reciclate. Iar Walmart a anunțat recent că va reduce deșeurile de plastic prin asigurarea unui nivel de 100% ambalaje de plastic reciclabile, reutilizabile sau compostabile pentru mărcile sale private până în anul 2025.

Eaton își evaluează propriul parcurs în economia circulară:

  • Am eliminat 90% dintre ambalajele de plastic.
  • Cartonul ondulat pe care îl folosim pentru a expedia produsele noastre este realizat în proporție de 80% din conținut reciclat recuperat după consum. 
  • Cartonul ondulat primit în ambalajele furnizorilor este reciclat în proporție de 100%. 
  • Depunem eforturi să reducem utilizarea ambalajelor din spumă pentru produsele noastre, ceea ce a avut drept rezultat o reducere cu 85% a utilizării spumei față de anul 2015.

De asemenea, depunem eforturi să creștem cantitatea de cherestea din lemn de esență moale utilizată în paleții noștri de transport. Paleții din lemn de esență moale au o greutate mai mică, ceea ce înseamnă că pot contribui la reducerea consumului de combustibil. În plus, sunt reutilizabili și, la finalul ciclului de viață, pot fi reciclați în mod sustenabil. Prin colaborarea cu un distribuitor în vederea reciclării paleților noștri, până în prezent am deviat de la depozitarea la groapa de gunoi a peste 300 de tone metrice.  Un număr tot mai mare dintre produsele noastre sunt expediate în ambalaje returnabile pentru reutilizare și explorăm în mod continuu domeniile în care este viabil să implementăm această măsură din punct de vedere economic și de protecție a mediului. De asemenea, depunem eforturi să ne asigurăm că livrările noastre de produse sunt cât mai eficiente posibil, utilizând întregul spațiu de depozitare disponibil, ceea ce conservă resurse și reduce emisiile. Iar angajații noștri reprezintă o resursă din linia întâi pentru idei privind reducerea sau reutilizarea materialelor de ambalare.